科學家警告稱:2012年強太陽風暴將襲擊地球

來源:中國經濟網

2009年3月25日


美探測器拍攝到的太陽風暴爆發照片

據英國《新科學家》網站報道,太陽風暴是指太陽黑子活動高峰階段

的劇烈爆發活動,通常每隔11年就會進入一個太陽風暴的活躍期。美

國科學家日前警告說,2012年地球將會遭遇強烈的太陽風暴,其破壞

力將遠遠超過“卡特堮R”颶風,而且地球上幾乎所有的人都將難逃

其災難性的影響。

強太陽風暴2012年將再度來襲

2012年9月22日午夜,美國紐約曼哈頓區上空將佈滿了一道五彩斑斕

的光幕。在像紐約這樣的南部地區,很少有人能夠看到這種極其迷人

的極光現象。不過,人們欣賞美景的心情不會持續太久。幾秒鐘後,

該地區所有電燈泡開始變暗並閃爍不定,接著光線在瞬間突然增強,

燈泡變得異常明亮。隨後,所有電燈全部熄滅。90秒以後,整個美國

東部地區都將停電。一年後,數以百萬計的美國人開始死亡,國家基

礎設施將變成一堆廢墟。世界銀行將宣佈美國變成一個發展中國家。

同時,歐洲、中國以及日本等地區或國家也都和美國一樣,在這次災

難中苦苦掙扎。這次災難來源於猛烈的太陽風暴,發生在距離我們1.5

億公里之外的太陽表面。

上述故事聽起來或許有些荒謬,一般情況下太陽不會對地球造成如此

巨大的災難。不過,美國國家科學院在2009年1月發佈的一份特別報

告中聲稱,這種災難完全有可能會發生。該研究報告由美國宇航局出

資贊助。在過去幾十年間,人類社會在發展的同時,也在為毀滅自己

埋下了伏筆。現代的生活方式過度依賴各種科學技術,無意間讓我們

更多地暴露于一種超級危險之中。由太陽表面噴發出的等離子體可能

會毀滅我們的電網,進而造成災難性的後果。美國科學院特別報告起

草人、科羅拉多大學太空氣候專家丹尼爾-貝克爾認為,“我們現在

距離這種可能性的災難越來越近了。如果人類對將可能發生的太陽風

暴準備不足,這种太空風暴就有可能會切斷人類社會的電力供應、手

機信號,甚至包括供水系統。”

但也有專家表達了不同的看法,認為太陽風暴的影響主要集中在外太

空,而由於地球磁場和大氣層的阻擋效應,生活在地球上並不會因此

受到過於明顯的干擾。專家們表示,當太陽風暴活動活躍時,黑子不

斷燃燒、爆炸,期間釋放的大量紫外線會使地球上空的電離層濃度突

然增加,吸收掉短波的能量,從而造成對短波無線電信號的干擾。但

日常生活中人們使用的手機,包括部分無線電都不通過電離層傳播信

號,因此一般的太陽風暴對地球表面的通信影響不會太大。理論上,

一般的太陽風暴強度還不至於衝破地球大氣和磁場的保護,對地球上

的現存物種構成致命威脅。但對於2012年的太陽風暴,專家擔心可能

成為一個例外。

可能給地球帶來巨大災難

美國科學家警告認為,2012年的強太陽風暴將給地球人類帶來巨大的

災難,它的影響力將滲透到現代社會的每一個方面。在發出警告的專

家看來,太陽風暴給地球的影響可能是“多米諾骨牌式的”。試想,

當電網變得脆弱和不穩定,與供電息息相關的行業也將成為受害者:

製冷設備停轉,冷庫堣j量的食物和藥品失去儲藏條件而變質;水泵

突然停止運轉,社區的居民飲水成為難題。此外,由於衛星信號中斷

,GPS定位系統也會因此成為廢物。事實上早在1859年就發生過類似

事件,當時的太陽爆發竟然導致電報線燒燬。當然,現在地球上佈滿

了有線和無線設施,但這些設施都難以經受太陽風暴襲擊的考驗。

當強太陽風暴來襲時,地球上的人類將主要面臨兩大問題。第一,就

是關於現代電力網路問題。現代電力網路通常都是以更高的電壓覆蓋

更廣闊的區域,這樣可以讓電力網路運營更加高效,可以儘量減少電

力傳輸過程中的損失以及由於生產過剩所引起的電力浪費。但是,同

時它也因此變得更容易受到太空氣候的攻擊。輸電網會變得非常脆弱

不穩定,甚至有可能導致完全關閉。而這還只是多米諾骨牌效應的第

一步,後面還可能導致“交通癱瘓、通訊中斷、金融業崩潰和公共設

施亂套;水泵停轉造成飲用水供應中斷;缺乏製冷設備,食品和藥物

都難以有效保存。科學家們預計,當出現劇烈的強太陽風暴時,可能

會使人類社會和經濟損失慘重,僅第一年的損失就可能達到1萬億至2

萬億美元,而恢復重建則至少需要4到10年

第二個問題就是關於與電網相互依賴的、支援我們現代生活的其他各

個系統的問題,如污水處理問題、超級市場物流基礎設施問題、電站

控制問題、金融市場及其他依賴於電力系統的問題。如果將兩個問題

合二為一,就可以很明顯地看出,卡林頓太陽風暴事件的重復出現就

有可能造成歷史罕見的巨大災難。美國科學院特別報告顧問、電力工

業分析專家約翰-卡平曼認為,“這種災難與我們通常想像的災難完

全相反。通常欠發達地區容易受到攻擊,但在這種災難中,越發達的

地區越容易受到攻擊。” 

人類並未做好應對災難準備

面對可能產生的嚴重災難,美國乃至整個人類並未就應對下一輪太陽

風暴做好足夠充分的準備。貝克爾表示,由於出現大型太陽風暴的可

能性微乎其微,“全社會根本沒將其考慮在內,而只是關心眼前的事

物。”對地球上的天氣來說,氣象專家可以連續數日跟蹤某一風暴,

並據此向當地居民發出足夠的警示,而太陽風暴或太空氣候卻完全不

同。貝克說,“我們目前還無法提前準確地預測太陽風暴的時間和強

度,我和同事們所能預知的只是一旦大型太陽風暴來襲,我們根本無

力應對。”

與人類早期預報地球上災難性颶風類似,人類目前主要依靠對太陽黑

子週期的預報,來監測太陽風暴的強度以及可能對地球產生的影響。

太陽黑子週期是指每11年內的太陽黑子數量增加和減少的過程。週期

從太陽黑子活動最低潮時算起。在活躍時期,太陽黑子的數量增多,

產生更多的太陽風暴。太陽風暴出現時,太陽釋放出大量帶電粒子所

形成的高速粒子流以及等離子體流,對地球磁層、電離層以及中性大

氣的狀態造成影響。鋻於太陽風暴的危害,一個多世紀以來,人們一

直在監測太陽黑子的活動。

美國全國大氣研究中心的科學家根據太陽表面下發生的現象及以往獲

得的太陽黑子週期數據,研發了新的太陽動力學模型。借助於新模型

,天文學家可以提供有關太陽黑子活動的早期預報。他們希望早期預

報可以幫助電力公司、衛星操控者和其他方面提前幾天甚至幾年做好

應對太陽黑子活動的準備。據了解,這種新模型的準確率可以達到

98%。美國國家科學基金會上層大氣研究部的堿d德-班恩科說,“

如果可以提前預測太陽風暴活動的話,人們就能更好地應對諸如通信

中斷、衛星失靈、電力中斷以及宇航員受到威脅等問題。”

(來源:新浪科技 劉妍)

(責任編輯:徐晶慧)